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“天涯海角”表面發現甲醇、水冰和有機分子證據

[ 來源:科技日報 | 作者:本站 | 發布時間:2019-06-21 | 瀏覽:128次 ]

據物理學家組織網近日報道,美國國家航空航天局(NASA)的“新視野”號任務團隊發布了對迄今拜訪過的最遙遠天體——“天涯海角”(Ultima Thule)進行飛掠獲得的科學成果,揭示了其發展歷程、地質情況和構成。相關細節已發表于《科學》雜志。

最新發布的是新年期間“新視野”號飛掠“天涯海角”時收集的第一組數據,飛掠“天涯海角”也是科學家首次對一個保存完好的星子(行星形成時代的遺物)進行調查。

數據表明,“天涯海角”長約36公里,由兩個截然不同的小天體組成:巨大的扁平體(“天涯”)和圓圓的小天體(“海角”)通過“頸部”連接在一起。

這兩個天體如何形成這一形狀?研究人員解釋稱,它們很可能曾經像柯伊伯帶中的許多二元系統一樣彼此繞軌道運行,直到一些過程讓它們“相吻”并“依偎”在一起。

科學家認為,為了實現這種“溫和”的合并,該二元系統的大部分軌道動量必然已消散。但他們不知道,這應該歸因于古代太陽星云中氣體產生的動力,還是由于“天涯”和“海角”推開了其他與它們一起形成的天體,讓能量消散并使自身的軌道縮小。

“新視野”號首席研究員艾倫·斯特恩說:“關于‘天涯海角’的發現將有助于我們進一步理解太陽系形成的理論。”

在顏色和構成方面,“天涯海角”與柯伊伯帶區域的許多其他天體類似。它很紅,是探測器曾訪問過的最紅的外太陽系天體。科學家認為,這種紅色色調由其表面有機物質的改變引起。“新視野”號在“天涯海角”表面發現了甲醇、水冰和有機分子的證據,這種混合物與航天器以前探測過的大多數冰體截然不同。

“新視野”號現在離地球66億公里,運行正常,并以53000公里/小時的速度進入柯伊伯帶深處。飛掠數據仍源源不斷傳來,將持續到2020年夏末。


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