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近代科學誕生的社會條件

[ 來源:孟楠講科學 | 作者:本站 | 發布時間:2019-06-10 | 瀏覽:3678次 ]

近代自然科學是真正現代意義上的科學,與古代和中世紀的科學分屬兩個完全不同的科學傳統。但是近代科學是在古代科學的基礎上產生,是從原來的自然哲學中脫胎而出而進入一個嶄新的階段的,恩格斯指出:“科學的產生和發展一開始就是由生產決定的。”“如果說,在中世紀的黑夜之后,科學以意想不到的力量一下子重新興起,并且以神奇的速度發展起來,那么,我們要再次把這個奇跡歸功于生產。”近代科學產生的社會背景主要有以下幾個方面:

(1)資本主義生產方式的興起是近代科學產生的根本動力:①手工工場的出現與技術的進步,在中世紀后期的歐洲,由于生產力的不斷發展,導致了分工的進一步擴大,增加了商品的生產和流通,加速了歐洲小農經濟的解體。大約14世紀,伴隨著手工工場的出現,促進了生產技術的改進和工具機械的改革,使分工進一步擴大,為改進技術和使用創造了條件。②遠洋航海與地理大發現,15世紀的航海大發現,一方面開闊了人們的眼界,啟迪了人們的思想,擴大了人們的活動范圍和知識領域。另一方面,也推動了與之有關的天文學、氣象學、地質學、航海學、數學和醫學、生理學等自然科學的發展,為其提供了大量的、極其寶貴的經驗事實材料。

(2)資產階級反封建的革命斗爭為近代自然科學的產生開辟了道路:①文藝復興與思想解放,產生于14~16世紀的文藝復興運動的中心思想是“人文主義”,即提倡人性,批判神性,提倡人權,反對神權,提倡個性自由,反對宗教禁錮。其實質就是資產階級新文化運動。新興的資產階級發現在古代希臘羅馬文化中,可以找到用來反對封建統治和封建文化的武器,這就是哲學和自然科學,以及以“人”為中心而不是以“神”為中心的文學藝術。他們宣稱,這些優秀的古典文化長期以來被教會扼殺和歪曲了,現在他們要“復興古典文化”,所以稱為文藝復興。其實,恢復古典文化只是一個旗號,復興是為了新生,是為建立資本主義制度制造輿論、搖旗吶喊、鳴鑼開道。文藝復興一方面促進了歐洲近代文學藝術的繁榮,另一方面也促進了科學的解放,宗教的精神獨裁統治被打破,自由探討學術的氛圍高漲,“是人們的思想在古代的停泊處解開纜繩,在廣闊的探索求知的海洋上起航前進”的出發點。

②宗教改革運動,16世紀歐洲發生的宗教改革運動首先開始于德國。這次運動的發起人馬丁·路德(Martin Luther,1483~1546年)所提出的宗教改革主張,揭露了教廷的腐朽和虛偽,反對教會和教士們的特權,反對繁縟的禮拜儀式,認為宗教信仰是個人的事情,教士不應監督和干預。繼德國之后,瑞士、法國、英國等國家也先后進行了宗教改革,歐洲基督教中分裂出了不承認羅馬教廷的最高權威的“新教”。中世紀以來的歐洲,科學成了神學的附庸。宗教改革運動對科學從神學中解放出來有積極作用。新教鼓勵人們研究和認識自然,認為上帝的智慧完全體現在他所創造的自然秩序中,鼓勵人們運用科學技術為社會創造更多的物質財富,認為為社會創造財富是對上帝的愛戴。這些教義客觀上有利于科學技術的發展,近代歐洲的著名科學家中新教徒占了很大的比例,就是一個很好的例證。當然,新教與自然科學的關系是很復雜的,盡管在某些方面它允許甚至鼓勵科學技術活動,但當某個科學學說與宗教利益激烈抵觸時,新教徒也照樣會殘酷迫害科學家。科學與神學的根本對立并未因新教的出現而消失。總之,文藝復興和宗教改革運動為自然科學最后從神學中解放出來創造了必要的社會條件,開辟了通往勝利和成功的道路。


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